Por que o crânio de um chefe da Tanzânia é mencionado no Tratado de Versalhes?

O Tratado de Versalhes, assinado há exatamente um século, reformava a Europa após a Primeira Guerra Mundial. Então, por que, em suas muitas centenas de cláusulas, o tratado para a cabeça decepada de um herói anti-colonial Africano significa?

Chefe Mkwawa crânio está agora em um pedestal, protegido por uma caixa de vidro em um pequeno museu em uma pequena cidade no centro da Tanzânia. Mas como um troféu uma vez que adornavam a casa de um oficial colonial no centro administrativo da Alemanha em Bagamoyo, antes de ser levado para a Alemanha em algum momento no início do século XX.

O crânio foi usado como um símbolo para intimidar as pessoas Wahehe, a quem o chefe levaram uma rebelião feroz contra colonizadores alemães.

Tão bem sucedida foi sua campanha na década de 1890 que os alemães lhe deram uma recompensa. Acredita-se que, eventualmente, lhe tirou a vida em 1898, em vez de submeter-se a humilhação de ser pego como ele se refugiou em uma caverna que foi cercado por soldados alemães.

Duas décadas depois, o destino de seu crânio estava na mente dos diplomatas que passaram meses discutindo o acordo da Primeira Guerra Mundial.

O Tratado de Versalhes, que estabeleceu a Liga das Nações e reparações detalhados que a Alemanha tinha de pagar para começar o conflito se estende a dezenas de milhares de palavras para um total de 440 cláusulas ou artigos, além de vários anexos.

Negociações caóticas
Centenas de diplomatas de todo o mundo, permanecendo na capital francesa, Paris, elaborou e reformulou os artigos. A natureza caótica do processo pode ter permitido que o destino do crânio Chefe Mkwawa tem se arrastado para o texto, em grande parte graças aos esforços de Horace Byatt, um administrador colonial britânico na África Oriental.

O historiador Jeremias Garsha encontrou uma carta Byatt enviou três dias após o final da guerra, em novembro de 1918, o que lhes pressionado para retornar o crânio da Alemanha, dizendo que seria “bem-vindo” o povo de Wahehe, oferecendo “provas tangíveis aos olhos dos nativos que o poder alemão foi completamente quebrado “.

Ele provavelmente tinha outro motivo: para mostrar que os britânicos, que haviam tomado o controle de territórios alemães na África Oriental estavam agora no comando. Mas enquanto os quatro líderes das principais potências aliadas deram à ideia uma audiência abrangente, eles não ficaram convencidos.

Mr. Garsha encontrou as atas de suas reuniões em fevereiro de 1919, em que se dizia que o impacto sobre as pessoas Wahehe era “apenas o suficiente para inclusão [crânio] no tratado de paz venerável”.

“Curiosidade craniológica”
Isso deve ter sido o fim, mas alguns na zona rural britânica, incluindo o secretário colonial Visconde Milner, estavam interessados ​​no assunto e viu uma oportunidade na seção do tratado que lidava com reparos.

Nome completo do chefe Mkwawa:
Nascido em 1855 e nomeado Ndesalasi, que significa “Troublemaker”
Como um adulto, mais tarde chamado MTWA Mkwava Mkwavinyika Mahinya Yilimwiganga Mkali Kuvago Kuvadala Tage Matenengo Manwiwage Seguniwagula Gumganga, que significa “Um líder que assume o controle das florestas, que é agressivo para os homens e educado para as mulheres, que é imprevisível e imbatível, e que tem o poder que é apenas a morte que pode tirá-lo ”
Alemães encurtado isso Mkwawa, pronuncia-se “Mkwava” – mas agora comumente pronunciado como escrito
Alguns países queriam Alemanha para retornar artefatos e obras de arte, e Mr. Garsha argumenta que Milner foi a descrição do crânio como uma “curiosidade craniológica” que lhe permitiu ser visto como um objeto de arte.

E assim, sob uma seção intitulada “disposições especiais” e imprensado entre as exigências da França e da Bélgica é o artigo 246: “Dentro de seis meses … A Alemanha apresentou ao Governo de Sua Majestade o Sultan Mkwawa crânio, que foi retirou-se do Protectorado da África Oriental Alemã e foi para a Alemanha. ”

O que significou o fim da Primeira Guerra Mundial para a África

O Tratado de Versalhes ajudou a moldar a África moderna, desde que a Alemanha renunciou à soberania sobre suas antigas colônias e o Artigo 22 transformou-as em territórios de mandato da Liga das Nações, a serem administrados pelas antigas potências aliadas.

O Togo foi dividido entre a França e a Grã-Bretanha, a parte francesa tornou-se o moderno Togo e o lado britânico juntou-se a Gana. Kamerun (Camarões) também foi dividido entre os dois aliados. Ruanda (Ruanda) e Urundi (Burundi) foram entregues à Bélgica. A Grã-Bretanha recebeu a África Oriental Alemã (Tanzânia), enquanto o sudoeste da África Ocidental (Namíbia) foi para a África do Sul.

O mandato da África do Sul sobre a Namíbia acaloradamente questionado por causa da imposição de apartheid, e finalmente foi cancelada pela ONU em 1961. A partição dos Camarões é um fator no atual conflito entre as populações anglófonos e francófonos no país.

Inicialmente, Alemanha negou que teve o crânio de Chief Mkwawa, mas os britânicos permaneceu um símbolo importante que queria usá-lo para sua vantagem.

Então, quando parecia que o crânio tinha ressurgiu na cidade alemã de Bremen na década de 1950, o governador britânico do que era então Tanganyika, Edward Twining, agiu rapidamente.

Ele foi para investigar a coleção de restos humanos que um guardião tinha encontrado os artefatos de catalogação que tinham sido armazenados para a segurança durante a Segunda Guerra Mundial.

Twining estava disposto a tirar proveito da reputação da Mkwawa como um herói e bravo guerreiro: o chefe que, em 1891, levou suas tropas armados com lanças a vitória sobre os alemães, matando 300 soldados e capturando suas armas em uma batalha em Lugalo .

O wahehe tinha sido empurrando norte e território ganhando na África Oriental durante a segunda metade do século XIX, como a Alemanha tentou tomar o controle da região.

Três anos depois, os alemães reuniram suas tropas, desta vez trazendo poderosos canhões para esmagar as forças de Wahehe.

Mas Mkwawa evitou a captura por mais quatro anos, até que, cercado por seu esconderijo, decidiu tirar sua própria vida.

Forense crua
Twining governador acredita que, embora Mkwawa havia cometido suicídio, os alemães lhe um tiro na cabeça para se certificar de que ele estava morto.

Esta foi uma pista importante quando se tratou de identificar o crânio, usando métodos forenses brutos.

Ele mediu o diâmetro de um grande buraco no crânio e disse que combinava com o calibre do tipo bala alemães teriam usado.

Na cerimónia que viu o retorno do crânio Kalenga, Twining não insistir nas credenciais anti-coloniais da cabeça, mas referiu-se à restauração da honra e como ele se sentia o crânio havia retornado para Wahehe como fonte de proteção.

Mas então ele chegou a um acordo: “Eu também espero que você e seu povo continuem a dar sua lealdade incondicional à rainha Elizabeth II e seus herdeiros e sucessores”.

Para Twining, essa lealdade se espalhou para os combates na força colonial britânica conhecida como King’s African Rifles (KAR), uma unidade militar e de segurança que foi recrutada na África Oriental.

“Seria uma grande pena se o Hehe suavizasse e perdesse suas qualidades marciais”, acrescentou.

Um oficial de recrutamento KAR estava na cerimônia, pronto para inscrever 70 jovens.

Garsha disse à curiosidades10 que isso aconteceu em 1954, no auge da rebelião anticolonial de Mau Mau, no vizinho Quênia, e que os soldados da KAR estavam sendo usados ​​para perseguir a brutal repressão.

É irônico que a memória dessa figura anticolonial tenha sido invocada para ajudar os colonialistas.

Mas 1954 foi também o ano em que Julius Nyerere formou a União Nacional Africana de Tanganica, que fez uma campanha de sucesso pela independência da Grã-Bretanha, concedida em 1961.

Enquanto, em um ponto, os colonialistas podem ter esperado que o crânio de Boss Mkwawa ajudasse a obter o favor, ele serviu como um símbolo para uma Tanzânia independente e orgulhosa, e ainda está em seu próprio museu em Kalenga.

“Isso nos dá a oportunidade de nos orgulhar das pessoas que resistiram aos colonizadores”, disse Eric Jordan, do museu, à curiosidades10.

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